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Covid, Diego Foschi (Sicob) : “Per molti giovani obesi virus non è ‘passeggiata’”

Spesso costretti a terapie intensive, ma in Italia manca casistica”

Diversi studi, per lo piu’ internazionali, hanno ormai confermato che le persone affette da obesita’ sono maggiormente a rischio di sviluppare forme piu’ gravi di Covid-19. E tra queste ci sono anche pazienti piu’ giovani, costretti ad entrare nelle terapie intensive a causa di polmoniti bilaterali interstiziali, pur non avendo fattori di rischio associati alla gravita’ del virus. Per approfondire l’argomento, in occasione del World Obesity Day, la Giornata internazionale dell’Obesita’ che si celebra oggi, l’agenzia Dire ha intervistato Diego Foschi, presidente della Societa’ italiana Chirurgia dell’obesita’ e delle malattie metaboliche (Sicob).

 Perche’ le persone affette da obesita’ sono maggiormente a rischio di sviluppare forme piu’ gravi di Covid-19?

“Il motivo e’ molto banale: una persona obesa ha un aumento del tessuto adiposo un po’ in tutto il corpo, a volte prevalente in un posto rispetto ad un altro. Pensiamo allora ad una persona che ha un accumulo di grasso sul torace: il polmone in questo modo si espande meno facilmente perche’ deve vincere un ‘peso’. Ma supponiamo ancora che questa persona abbia una polmonite interstiziale: a questo punto il suo polmone, oltre a dover superare l’ostacolo del passaggio dell’ossigeno che e’ difficoltoso perche’ c’e’ l’infiammazione, si trova a dover spostare la gabbia toracica con maggiore fatica. Questa persona, ovviamente, si trovera’ in grandissima difficolta’. L’altro aspetto e’ che il virus entra nelle cellule grazie alla proteina ‘S’ che si lega al recettore Ace, un recettore molto piu’ rappresentato nel tessuto adiposo. Inoltre, le persone obese hanno un’alterazione della risposta infiammatoria, conseguentemente sono piu’ a rischio di ammalarsi di malattie infettive”.

– Parliamo dei pazienti obesi piu’ giovani: alcuni, pur non avendo fattori di rischio associati alla gravita’ del Covid-19, sono stati costretti ad entrare nelle terapie intensive. È cosi’?

“Il problema per cui l’obesita’ come fattore di rischio o complicanze legate al Covid non emerge nelle casistiche italiane e’ legato al fatto che nel nostro Paese non ‘registriamo’ l’obesita’, cioe’ l’indice di massa corporea, che serve a diagnosticare l’obesita’, non viene applicato di routine. Per cui quando qualche paziente entra in rianimazione in realta’ non sappiamo se e’ obeso oppure no. I dati sull’obesita’ come rischio di complicanza del Covid-19 ci vengono prevalentemente dall’estero, ma dobbiamo assumere che siano autentici. Ma per rispondere alla domanda, purtroppo e’ cosi’: per molti soggetti giovani il Covid dovrebbe essere una ‘passeggiata’, ma per quelli affetti da obesita’ non e’ sempre cosi'”.

 Durante la pandemia le persone obese hanno scontato gravi ritardi sia cure sia negli interventi a cui dovevano essere sottoposte. Ci puo’ dare qualche dato?

“Noi abbiamo registrato una caduta complessiva pari almeno al 30%. Gli interventi si sono ovviamente particolarmente ridotti nei mesi di marzo, aprile, maggio ma anche novembre e dicembre dello scorso anno. Abbiamo quindi avuto un recupero parziale nei mesi in cui la pandemia era sotto controllo. Ma la mia opinione e’ che, fino a quando non saremo usciti da questa fase cosi’ caotica, l’andamento sara’ di questo tipo, con dei momenti di sospensione e altri di accelerazione”.

 L’obesita’, dunque, e’ tra i fattori di rischio per i pazienti affetti da Covid-19 ed e’ per questo che chi ne e’ affetto in forma grave (circa 500mila persone in Italia) rientra nella categoria dei fragili che hanno diritto alla vaccinazione dopo gli over 80. Ma la Sicob chiede alle istituzioni un passo ulteriore, cioe’ l’inserimento dell’obesita’ nei Livelli essenziali di assistenza.

“L’accesso alla chirurgia bariatrica e’ ineguale sul nostro territorio nazionale e il Covid ha accentuato ancora di piu’ questo aspetto. In alcune regioni d’Italia non si fa chirurgia bariatrica o se ne fa pochissima, mentre in altre regioni un’offerta superiore della stessa porta ad una emigrazione delle persone, cioe’ ad un movimento pendolare che pero’ il lockdown ha chiaramente impedito. Oggi le persone non si spostano piu’ con facilita’, anche perche’ e’ spaventate, cosi’ il risultato e’ quello di una riduzione dei volumi di attivita’. Come se ne esce? Facilitando l’accesso delle persone alle cure, per cui siamo convinti che il riconoscimento dell’obesita’ come malattia e quindi il suo inserimento nei Lea darebbe maggiore giustizia all’offerta sanitaria. Ed e’ questa la richiesta che noi faremo al ministro della Salute”.

 L’obesita’ non e’ un ‘eccesso di vizio’, dite voi esperti, ma una patologia da inserire nei Lea. Gli italiani che ne sono affetti, intanto, sono circa sei milioni: ma come e’ possibile che esista questo problema in un Paese come l’Italia, patria della dieta mediterranea?

“La dieta mediterranea e’ una dieta favorevole ad uno stile di vita adeguato e armonico, ma ormai e’ un dato di fatto che la ‘metropolizzazione’ ci ha fatto perdere quelle sane abitudini di vita che la civilta’ agricolo-contadina ci aveva consegnato. La verita’ e’ che oggi ci cimentiamo con uno stile di vita che non e’ piu’ quello italiano, per cui l’hamburger, le patatine e il sandwich sono molto distanti dal pasto di quel pastore che durante la trasmutanza passava ad Amatrice e si cucinava un buon piatto di pasta, ma una sola volta in tutta la stagione. Bisogna parlare di piu’ di obesita’ e farlo di piu’ con i giovani, formandoli fin da piccoli; e’ poi necessario mettere a disposizione della nostra societa’ piu’ mezzi di vita sana, perche’ siamo troppo sedentari e facciamo poco movimento nelle grandi metropoli, dove purtroppo gli spazi sono occupati e non piu’ liberi”.

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