Esteri

Hong Kong: continua la censura cinese, chiude un altro quotidiano indipendente

Il quotidiano pro-democrazia di Hong Kong Apple Daily ha affermato ieri che il suo consiglio deciderà se chiudere la pubblicazione nella prossima riunione di venerdì dopo che un congelamento dei beni da parte delle autorità che utilizzano una nuova legge sulla sicurezza nazionale ha lasciato il gruppo di media in condizioni di non poter pagare i propri dipendenti.

L’Apple Daily è stato a lungo una spina nel fianco di Pechino, con un sostegno netto e reiterato al movimento democratico della città e spesso pervaso da critiche caustiche ai leader autoritari cinesi. Il suo proprietario Jimmy Lai è in carcere ed è stato tra i primi ad essere accusato in base alla legge sulla sicurezza dopo la sua imposizione lo scorso anno. Il suo caporedattore e amministratore delegato sono stati arrestati la scorsa settimana e le sue finanze congelate ai sensi della legge, che Pechino ha utilizzato per reprimere il dissenso nel centro degli affari internazionali.

Il restante consiglio di amministrazione di Apple Daily si è riunito lunedì per discutere del futuro del giornale. “Il Consiglio ha deciso di incontrarsi di nuovo venerdì per decidere se chiudere Apple Daily”, ha detto il giornale in una breve notifica push ai lettori. I punti vendita competitor Now TV e Oriental Daily hanno entrambi riferito, citando fonti, che il consiglio di amministrazione di Apple Daily ha quasi deciso di chiudere il giornale, con la data di pubblicazione finale che sarà annunciata nella prossima riunione di venerdì.

La chiusura del giornale porterebbe al silenzio uno dei pochi giornali locali rimasti disposti a criticare i leader autoritari cinesi. Sarebbe anche una grande vittoria per le autorità che non hanno nascosto il loro desiderio di vedere la sponda di giornalismo libero messo a tacere. In un’intervista con la CNN, un assistente anziano di Lai ha affermato che l’ordine di congelamento della scorsa settimana da parte del capo della sicurezza della città ha paralizzato la capacità del giornale di fare qualsiasi tipo di movimentazione dei conti, compreso il pagamento dei compensi al personale del giornale.

“Il nostro problema all’Apple Daily non è che non abbiamo fondi, abbiamo 50 milioni di dollari in banca”, ha detto. “Il nostro problema è il segretario alla sicurezza e la polizia che non ci permetteranno di pagare i nostri giornalisti, non ci permetterà di pagare il nostro personale e non ci permetterà di pagare i nostri fornitori. Hanno bloccato i nostri conti”.

Lai, 73 anni, è in prigione per aver partecipato a proteste per la democrazia nel 2019. Rischia l’ergastolo se condannato per crimini di sicurezza nazionale.

Giovedì scorso, più di 500 agenti di polizia hanno fatto irruzione nella redazione del giornale e arrestato cinque dirigenti per una serie di articoli che secondo la polizia richiedevano sanzioni internazionali. Due di questi dirigenti – il caporedattore Ryan Law e l’amministratore delegato Cheung Kim-hung – sono stati accusati di “collusione” con le forze straniere per minare la sicurezza nazionale cinese e sono stati rinviati in custodia durante il fine settimana.

L’operazione è stata la prima occasione nella quale le opinioni politiche pubblicate da un media di Hong Kong hanno attivato la legge sulla sicurezza.

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